Днес 56-ия си рожден ден празнува един от най-великите полузащитници в историята на българския футбол Красимир Балъков. Плеймейкърът на Златното поколение е роден на 29 март 1966 г. във Велико Търново, а професионалния си път започва от местния Етър, където играе 142 мача и отбелязва 35 гола в периода 1983-1990 г. Следва трансфер в португалския гранд Спортинг (Лисабон), за който Балъков записва 138 срещи с 43 попадения, а най-запомнящият се период от кариерата му е в немския Щутгарт – за осем сезона халфът играе 236 пъти и се разписва 54 пъти в Бундеслигата, като носи и капитанската лента на тима. 

Носител на Купата на Португалия със Спортинг и на Купата на Германия с Щутгарт, финалист в турнира за Купата на носителите на национални купи (1997/98), сребърен медалист в Бундеслигата (2002/03). 

За националния отбор на България Балъков дебютира през 1988 г. и изиграва общо 92 мача, в които бележи 16 пъти. Достига полуфинал на световното първенство в САЩ, където е избран в идеалния отбор на шампионата; участник на европейското първенство в Англия през 1996 г. и на мондиала във Франция през 1998 г. Плеймейкърът е с основна заслуга и за класирането на България на Евро 2004, но слага край на кариерата си с националния екип преди финалите. 

Двукратен Футболист номер едно на България (1995 и 1997), трикратен участник в идеалния отбор на Бундеслигата. 

След края на състезателната си кариера Балъков успешно упражнява треньорската професия – в продължение на два сезона е асистент в Щутгарт, след което е назначен за старши-треньор на швейцарския Грасхопърс. През сезон 2007/08 е начело на друг тим от същата страна – Санкт Гален, а две години работи в Черноморец (Бургас). През май 2011 г. подписва с хърватския гранд Хайдук (Сплит), а добрите му резултати му осигуряват покана от елитния немски Кайзерслаутерн, който води през пролетта на 2012-а. През сезон 2014/15 е треньор на Литекс (Ловеч), по-късно сяда на скамейката на родния Етър (Велико Търново), а през 2019-а е и селекционер на българския национален отбор, но напуска след загубата от Англия на стадион „Васил Левски“. Впоследствие е главен мениджър на ЦСКА 1948.