Националният отбор на България изнесе една от най-стойностните си продукции в последно време и се бори мъжки срещу фаворита в групата Италия, но в крайна сметка отстъпи с 0:2 във втората си световна квалификация на стадион „Васил Левски“. Три дни след злощастния старт срещу Швейцария нашите съумяха да се съвземат и да демонстрират нов стил и желание за игра; класата на съперника и спорните съдийски решения обаче лишиха избраниците на Ясен Петров от заслужен актив.
Валентин Антов стартира за пръв път като титуляр в официален мач за България „А“ редом с Даниел Димов и Васил Божиков пред вратаря Пламен Илиев; Сисиньо и Момчил Цветанов играха като халфбекове, а до капитана Георги Костадинов в центъра на терена стартираха абсолютният дебютант Петър Витанов и възстановеният след дълго лечение на травма Ивайло Чочев. Напред селекционерът заложи на направилия превъзходен мач Андрей Гълъбинов и бързината на Спас Делев.
През първата част нашите демонстрираха агресивна игра и по никакъв начин не позволиха на съперника да застраши Пламен Илиев, нещо повече – спокойствието в изнасянето на топката от защита и доброто взаимодействие между тримата вътрешни халфа до голяма степен изнервиха гостите, които така и не създадоха сериозна опасност за ариергарда ни. В самия край на първата част реферът отсъди изключително дискусионна дузпа за Италия, превърната в гол от Белоти, но след почивката „лъвовете“ продължиха с бойките си действия и на няколко пъти бяха близо до изравняване, преди фалцов шут на Локатели да оформи крайното 0:2 за „скуадра адзура“.
Така след първите си два мача от квалификациите България все още няма спечелена точка, а надеждите са свързани с гостуването в Белфаст на 31 март.